Île Christmas

Port de Île Christmas

Île Christmas- Kiribati - Christmas Island - Kiribati - Kiritimati ou Île Christmas est le plus grand atoll du monde; il est situe dans l'ocean Pacifique et appartient a la republique des Kiribati. 
Le nom "Kiritimati" est une réécriture assez simple du mot anglais "Christmas" dans la langue Kiribati, dans laquelle la combinaison ti se prononce s, et le nom se prononce ainsi /kəˈrɪsməs/. Bien que la plupart des non-Kiribati prononcent encore correctement le nom de l'île comme Christmas ou Christmas Island, le changement d'orthographe fait parfois que ceux qui ne sont pas "au courant" le prononcent mal car la combinaison de lettres "Kiritimati" serait prononcée en anglais.
 
L'île possède la plus grande superficie terrestre de tous les atolls coralliens au monde, environ 388 kilomètres carrés (150 miles carrés); son lagon est à peu près de la même taille. L'atoll mesure environ 150 km (93 mi) de périmètre, tandis que le littoral du lagon s'étend sur plus de 48 km (30 mi). Kiritimati comprend plus de 70% de la superficie totale de Kiribati, un pays englobant 33 atolls et îles du Pacifique.
Il se trouve à 232 km (144 mi) au nord de l'équateur, à 2 160 km (1 340 mi) au sud d'Honolulu et à 5 360 km (3 330 mi) de San Francisco. L'île de Kiritimati se trouve dans le fuseau horaire le plus avancé du monde, UTC+14, et est l'un des premiers endroits habités sur Terre à vivre le Nouvel An (voir aussi Caroline Atoll, Kiribati). Bien qu'il soit à 2 460 km (1 530 mi) à l'est du méridien 180, un réalignement de 1995 de la ligne de changement de date internationale par la République de Kiribati a déplacé Kiritimati à l'ouest de la ligne de changement de date.
Des essais nucléaires ont été menés sur et autour de Kiribati par le Royaume-Uni à la fin des années 1950 et par les États-Unis en 1962. Au cours de ces essais, les insulaires n'ont pas été évacués. Par la suite, des militaires britanniques, néo-zélandais et fidjiens ainsi que des insulaires locaux ont affirmé avoir été exposés aux radiations de ces explosions.
L'île entière est un sanctuaire de la faune; l'accès à cinq zones particulièrement sensibles 
Il y a de nombreuses aventures à vivre sur et autour des îles qui composent la nation de Kiribati. Dans une nation avec le plus grand rapport eau/terre au monde, l'eau est une caractéristique dominante dans la vie des I-Kiribati, et pour tous les visiteurs.
 
La pêche est de classe mondiale - centrée sur l'île de Kiritimati (Christmas), l'un des rares endroits au monde où vous pouvez pêcher à la mouche en eau salée, pour le puissant poisson osseux combattant ! Les eaux plus profondes autour de Kiritimati et des îles Gilbert sont également d'excellents endroits pour la pêche au gros record.
Pour ceux qui recherchent un peu de culture, il y a beaucoup à voir et à faire autour de l'île. La culture à Kiribati est encore très peu marchande - la meilleure façon de découvrir une culture relativement intacte est de prendre un vol intérieur ou un ferry vers une île extérieure et de rencontrer la population locale toujours amicale. Si vous venez au bon moment de l'année, vous pourrez également assister à des célébrations locales, lors de fêtes religieuses telles que Pâques ou Noël ; ou des célébrations nationales telles que l'indépendance de Kiribati. 
Si vous souhaitez ramener un peu de culture chez vous, il y a des objets artisanaux incroyables à vendre, toujours fabriqués de manière traditionnelle.
 
Le groupe d'îles Gilbert abrite un certain nombre de sites historiques de la Seconde Guerre mondiale . Tarawa, Makin (maintenant appelée Butaritari), Abemama (également l'île océanique de Banaba) ont été envahies par les Japonais en 1941, juste après le bombardement de Pearl Harbour. Après que les Japonais aient fortifié les atolls, en 1942 et 1943, les Marines américains ont mené un certain nombre de raids à grande échelle pour éliminer la présence japonaise. Aujourd'hui, les vestiges des batailles et des forts peuvent être visités.
Kiribati abrite également le groupe d'îles Phoenix, y compris la zone protégée des îles Phoenix (PIPA) , la plus grande zone marine protégée au monde. Pour les amateurs d'oiseaux, cette zone abrite des aires de nidification et d'alimentation pour 19 espèces d'oiseaux marins sauvages. Pour ceux qui l'aiment sous l'eau, un vaste terrain de jeu abritant une riche diversité de poissons (509 espèces identifiées) et d'autres espèces marines (mammifères, requins, invertébrés, flore) en nombre abondant dans les habitats au vent, sous le vent et lagon.
Si vous l'aimez au-dessus de l'eau, il y a d'incroyables spots de surf au large de l'île de Fanning.
 

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